Disfunción Eréctil en Hombres Mayores

Una erección es iniciada por la división parasimpática del sistema nervioso autónomo y se logra mediante la acumulación de cuerpos cavernosos con sangre venosa en respuesta a diversos estímulos fisiológicos, lo que resulta en el endurecimiento, la hinchazón y el agrandamiento del pene como un preludio al acto sexual. Este evento hemodinámico resulta principalmente de la relajación de los músculos lisos de la vasculatura arterial, la distensión de los cuerpos cavernosos y los senos circundantes, y la compresión de las vénulas influenciadas por el neurotransmisor óxido nítrico liberado por el revestimiento endotelial. El óxido nítrico eventualmente aumenta la concentración tisular de un potente relajante del músculo liso monofosfato de guanosina cíclica (GMPc), que finalmente se neutraliza por la enzima fosfodiesterasa-5 (PDE-5).

Las etapas de la respuesta sexual también cambian con el envejecimiento. Hay una erección retrasada, disminución de la tensión del saco escrotal y pérdida de la elevación testicular durante la fase de excitación. La etapa de meseta es prolongada y la secreción pre-eyaculatoria disminuye. El orgasmo disminuye en duración e intensidad, caracterizado por la disminución de la cantidad y la fuerza de emisión seminal. Hay una rápida detumescencia y descenso testicular durante la fase de resolución. El período refractario entre las erecciones también se prolonga.

La frecuencia de las relaciones sexuales y la prevalencia de participar en cualquier actividad sexual también disminuyen. Los hombres jóvenes informan haber tenido relaciones sexuales dos o tres veces por semana, mientras que solo el 7% de los hombres de 60 a 69 años y el 2% de aquellos de 70 años o más reportan la misma frecuencia. Entre el cincuenta y el 80% de los hombres de 60 a 70 años de edad participan en cualquier actividad sexual, una tasa de prevalencia que se reduce al 15-25% entre las personas de 80 años y más. 1

El nivel de actividad sexual, interés y disfrute de un hombre en los años más jóvenes a menudo determina su comportamiento sexual con el envejecimiento. En la mayoría de los adultos sanos, el placer y el interés en el sexo no disminuyen con la edad. Sin embargo, el interés sexual a menudo persiste a pesar de la disminución de la actividad, y un hombre sano con un buen flujo de sangre a su pene podrá tener erecciones lo suficientemente firmes para tener relaciones sexuales durante toda su vida. Los factores que contribuyen a la disminución de la actividad sexual y las relaciones sexuales de un hombre incluyen problemas sociales, disponibilidad de pareja, limitaciones físicas, mala salud, medicamentos, afecciones médicas, incluida la disminución de la libido y la DE.

La disfunción eréctil es la incapacidad constante de lograr o mantener una erección adecuada para una penetración vaginal exitosa y sostenida. La disfunción eréctil no es una parte del envejecimiento saludable. Aunque la incidencia de la disfunción eréctil aumenta con la edad, es difícil calcular la prevalencia real de la disfunción eréctil debido a la dificultad para obtener la confirmación de muchos hombres. 2Casi el 50% de los hombres mayores de 40 años tienen algún tipo de disfunción sexual, pero solo un tercio de ellos informa ED. A los 70 años de edad, dos tercios de los hombres tienen DE. La disfunción eréctil puede ser el resultado de cambios fisiológicos del envejecimiento; Factores culturales, sociales y psicológicos.

El estado de salud incluyendo limitaciones físicas, enfermedades crónicas y medicamentos; o una combinación de los mismos. Alrededor de una quinta parte de los casos de disfunción eréctil pueden deberse a factores psicológicos como el estrés, la depresión, la ansiedad o la apatía. Otras causas psicógenas incluyen conflictos de relaciones, ansiedad de desempeño, abuso sexual infantil, miedo a las enfermedades de transmisión sexual y el síndrome del viudo. Las afecciones médicas crónicas como las enfermedades vasculares, neurológicas u otras enfermedades sistémicas pueden representar hasta tres cuartos de los casos de disfunción eréctil.

La enfermedad vascular es la causa más común de disfunción eréctil en hombres mayores, el riesgo por el cual aumenta con el tabaquismo, la hipertensión, la enfermedad aterosclerótica, la hiperlipidemia y la diabetes. La DE es un marcador de enfermedad vascular periférica que conlleva eventos vasculares importantes, como apoplejía o infarto de miocardio. Las causas neurológicas, como los accidentes cerebrovasculares, las lesiones de la médula espinal y la enfermedad de Parkinson son las siguientes causas más frecuentes de disfunción eréctil.

Los trastornos que afectan la médula espinal parasimpática o las fibras autónomas eferentes periféricas del pene afectan la relajación del músculo liso del pene y evitan la vasodilatación necesaria para la erección. Los problemas de salud comunes, como la diabetes mellitus, el accidente cerebrovascular y la enfermedad de Parkinson o los procedimientos quirúrgicos como la prostatectomía radical, la prostatectomía transuretral, la cistoprostatectomía y la proctocolectomía pueden provocar disfunción autonómica que conduce a la disfunción eréctil. Otras enfermedades que contribuyen a la disfunción eréctil son el hipogonadismo, el hipertiroidismo, el hipotiroidismo y la hiperprolactinemia. Los siguientes medicamentos / sustancias comúnmente utilizados en hombres de edad avanzada también pueden contribuir a la disfunción eréctil: anticolinérgicos, antidepresivos, antipsicóticos y antihistamínicos; casi todos los agentes antihipertensivos, especialmente los bloqueadores beta, la clonidina y los diuréticos tiazídicos; medicamentos de venta libre, como cimetidina y ranitidina; y el alcohol.

La evaluación de la disfunción eréctil implica una historia médica y sexual completa, incluida erecciones inadecuadas, disminución de la libido o insuficiencia orgásmica, inicio y duración de la disfunción eréctil, así como la presencia o ausencia de erecciones asociadas al sueño y la disminución asociada de la libido. 3La aparición repentina sugiere una DE psicógena o inducida por drogas. Un inicio gradual de la disfunción eréctil asociada con la pérdida de la libido sugiere hipogonadismo.

El historial médico debe abordar los factores de riesgo vascular, como la diabetes mellitus, la hipertensión, la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad arterial periférica, la hiperlipidemia, el consumo de alcohol y el hábito de fumar. Los factores de riesgo neurogénico que incluyen diabetes mellitus, antecedentes de lesión o cirugía pélvica, lesión o cirugía de la columna vertebral, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple y alcoholismo deben evaluarse cuidadosamente. Se debe realizar una revisión exhaustiva de los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre. La historia psicosocial debe explorarse en detalle, incluida la relación del paciente con la pareja sexual, la salud y la actitud de la pareja hacia el sexo, el estrés económico o social, la situación de la vida, el consumo de alcohol y los trastornos afectivos.

El examen físico debe hacer hincapié en los signos de enfermedades vasculares o neurológicas, incluida la palpación de los pulsos periféricos, los signos de neuropatía autonómica y la pérdida de los reflejos cremasteric y bulbocavernoso. El examen genital debe incluir retracción del prepucio para la fimosis, examen del glande del pene para la balanitis, palpación del pene para las placas de Peyronie, evaluación de la atrofia testicular y un examen minucioso de la próstata. La pérdida de características sexuales secundarias, la presencia de testículos pequeños y la ginecomastia sugieren hipogonadismo que resulta en la disminución de la libido.

La evaluación de laboratorio debe enfatizar el análisis de orina, el nivel de colesterol y la concentración de testosterona en suero. Si la testosterona sérica es baja, se puede realizar una evaluación hormonal adicional usando testosterona libre, hormona luteinizante y concentraciones séricas de prolactina. La medición de la testosterona libre por sí sola no es lo suficientemente confiable y no debe utilizarse como único criterio de diagnóstico. Debe medirse temprano en la mañana y los valores bajos deben verificarse al menos una vez más, al menos una semana después. Otras herramientas de detección diagnóstica incluyen la inyección intracavernosa de un fármaco vasoactivo como la papaverina o la prostaglandina, las pruebas de tumescencia peneana nocturna, el índice de presión braquial, la arteriografía peneal, la ecografía Doppler y la cavernosometría de infusión dinámica.